Elizabeth Holmes y el nombre de su perro (o tal vez su lobo)

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Elizabeth Holmes, fundadora de Theranos. (Foto AP / Jeff Chiu, archivo)

Mucha gente me asocia con el imperativo periodístico de “Obtener el nombre del perro”, pero lo aprendí de mi primer editor de la ciudad, Mike Foley. Fue un recordatorio para llenar todos los huecos de su historia, incluido el nombre del perro de la familia. Pero fue más que eso. Se trataba de la importancia de los nombres y lo que esos nombres dicen sobre los nombres.

Si nombra a sus hijos Dweezil, Moon Unit y Diva Muffin, dice algo sobre usted, Frank Zappa. Si nombra a su pit bull Trump o Hillary, revela una pequeña ventana de carácter que debe ser examinada. No para exagerar esto, pero en el Libro del Génesis, Capítulo 2, Dios le da a Adán dominio sobre los otros animales: “Cuando el Señor Dios formó de la tierra todas las bestias del campo y las aves del cielo , le llevó al hombre para ver cómo los llamaría; porque lo que el hombre llamó a cada uno de ellos sería su nombre '.



Algunos estudiantes y profesionales comprenden intuitivamente la importancia de los nombres; otros, no tanto. Estuve visitando la Universidad de Notre Dame hace años y presenté a una clase de escritura la importancia de obtener el nombre del perro. Me encontré con miradas en blanco.

'Está bien, todos, por favor, anoten el nombre de su perro de la familia si tiene uno'.

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Comencé con el joven sentado en la mesa de conferencias a mi derecha. Olvidé su nombre pero no el de su perro: Rudy.

Fue mi momento de soltar el micrófono. La familia de este estudiante de Notre Dame llamó a su perro Rudy, el primer nombre de un jugador de fútbol de tamaño pequeño y descuidado cuya única aparición en un juego universitario lo convirtió en una leyenda de Notre Dame e inspiró una película. Lo único mejor hubiera sido si la familia tuviera un segundo perro llamado Rockne . Y tal vez un tercero llamado Gipper .

Esto me lleva a la historia de Elizabeth Holmes, y si no la conoce, se ha perdido las investigaciones recientes de los periódicos, un libro, artículos de revistas, un podcast y un documental en HBO. Todos describen su ascenso en Silicon Valley y su aterrizaje forzoso, incluidas acusaciones de fraude masivo. Una empresa de $ 9 mil millones de repente valía cero.

Se trata del nombre del perro de Holmes, pero para comprender el significado de ese nombre se requiere un breve recuento de su historia. Abandonado de la Universidad de Stanford, Holmes creó una empresa emergente, Theranos, con lo que a todos les pareció un noble propósito. Quería diseñar una pequeña caja, una máquina que se llamaría Edison, que cambiaría la forma en que se analizaba la sangre en Estados Unidos y en todo el mundo.

Ya no tendría que ir a Quest Diagnostics y esperar una hora o más y tener agujas clavadas en sus venas, y extraer viales de sangre, luego esperar días o semanas antes de obtener los resultados. El Edison lo haría todo de forma rápida y económica, requiriendo solo un pinchazo de sangre. Las máquinas se pueden colocar en las farmacias, lo que le permite ahorrar tiempo, dinero y la ansiedad de esperar. Pruebas mejores y más económicas con resultados más rápidos ayudarían a millones y millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a servicios médicos decentes.

Era un plan visionario y muchas personas poderosas, en su mayoría hombres mayores, intentaron unirse a él, incluidos Bill Clinton, George Schultz y Henry Kissinger, todos los cuales aparecen en el documental de HBO 'The Inventor'. Y resultó ser un fraude espectacular, sacado a la luz por jóvenes denunciantes dentro de Theranos, y un trabajo de investigación tenaz. por John Carreyrou y The Wall Street Journal .

¿Cómo se acogió a tanta gente inteligente?

Solo necesita ver un breve video de Elizabeth Holmes para captar el extraño aura de carismática falta de autenticidad que la rodea. Es alta y rubia (esbelta, habríamos escrito en los viejos tiempos). Tal lenguaje podría considerarse sexista, excepto que ella y su compañía promocionaron su apariencia. Sus ojos azules penetrantes e inquebrantables fueron capturados y mejorados una y otra vez en fotos, carteles, anuncios y videos.

Pero no eran sus características físicas las que diferenciaban a Holmes. Su obsesión con Steve Jobs la inspiró a usar cuellos de tortuga negros y otras prendas negras, excentricidades que se han convertido en parte del espíritu cultural del genio de Silicon Valley. Luego está su voz. Quizás en el deseo de ser tomada en serio como mujer, aparentemente se ha entrenado para bajar la voz. Es una afectación inquietante, y yo diría que distrae.

Y luego, finalmente, estaba el perro. Capture estos detalles narrativos de un perfil de Vanity Fair de Nick Bolton .

A pesar del caos, (Holmes) creía que Theranos aún podía salvarse y tenía un plan poco convencional para la redención. Ese septiembre, según los dos ex ejecutivos, Holmes le pidió a su equipo de seguridad y a uno de sus conductores que la escoltaran al aeropuerto en su Cadillac Escalade negro designado. Voló en primera clase por todo el país y posteriormente fue llevada con chofer a un criador de perros que le proporcionó un husky siberiano de 9 semanas. El cachorro tenía largas patas blancas y un cuerpo gris y negro. Holmes ya había elegido un nombre: Balto.

Para Holmes, el perro representaba el viaje que le esperaba a Theranos. Como explicó a sus colegas en la sede de la compañía en Palo Alto, recibió su nombre del perro de trineo de fama mundial que, en 1925, condujo a un equipo de perros esquimales en una peligrosa caminata de 600 millas desde Nenana, Alaska, hasta el remoto Nome. Alaska, con una antitoxina que se utilizó para combatir un brote de difteria. Incluso hay una estatua de Balto en el Central Park de Nueva York, le dijo Holmes a un ex empleado. La conexión metafórica era obvia. En el relato de Holmes, la perseverancia de Balto se reflejó en la suya. Su viaje con la droga que cambia la vida no fue tan diferente de su ambición.

Pero espera hay mas. De vuelta en California, Holmes tomó blanco trabajar todos los días, un recordatorio al estilo millennial de su obstinada misión y propósito. Ignoró las quejas de los científicos de que el pelo y la caspa de los perros podrían contaminar las muestras de laboratorio. Y luego esto:

Pero también había otro problema con Balto. No estaba entrenado para ir al baño. Acostumbrado a la vida no domesticada, Balto orinaba y defecaba con frecuencia a voluntad en todo el cuartel general de Theranos. Mientras Holmes celebraba las reuniones de la junta, se podía encontrar a Balto en la esquina de la habitación haciendo sus necesidades mientras un asistente frenético se quedaba para limpiar el desorden.

Aproximadamente al mismo tiempo, Holmes dice que descubrió que Balto, como la mayoría de los perros esquimales, tenía un pequeño rastro de origen lobo. A partir de entonces, decidió que Balto no era realmente un perro, sino un lobo. En las reuniones, en los cafés, cada vez que alguien se detenía para acariciar al cachorro y preguntar su raza, Holmes respondía con seriedad: 'Es un lobo'.

El Balto original, una criatura que merece una rica biografía propia, no solo tiene una estatua en Central Park: puedes ver su cuerpo, preservado por taxidermia, en el Museo de Historia Natural de Cleveland. Si eso no fuera suficiente, tiene su propia página de Wikipedia.

No estoy seguro de encontrar otro ejemplo de cómo obtener el nombre del perro que generó tanta energía narrativa y desarrollo del personaje.

Termino compartiendo con ustedes el título del Capítulo 14 de mi libro. Herramientas de escritura : 'Obtener el nombre del perro'. Y mientras lo hace, obtenga todos los demás nombres también. Si no están en su cuaderno, no hay posibilidad de que terminen en su historia. Siga a donde lo lleven.