Cómo el Toronto Star cuenta la historia de Rob Ford

Otro

Justo antes de las 10:30 del jueves por la mañana, el personal del Toronto Star se reunió alrededor de una pantalla grande en el centro de la sala de redacción y vio la historia que habían contado desde mayo. Esta vez, sin embargo, fue el jefe de policía de Toronto, Bill Blair, quien habló.

La policía se había recuperado archivos de video del alcalde de Toronto, Rob Ford, fumando una pipa de crack.

'Los archivos de video muestran imágenes que son consistentes con lo que se informó anteriormente', dijo Blair.



Kevin Donovan, el jefe del equipo de investigación de Star, y la reportera Robyn Doolittle vieron el video del teléfono celular ellos mismos en mayo. Ellos y muchos otros en el Star han informado sobre esto desde entonces, cincelando alrededor de los bordes de algo que habían visto pero que físicamente no vieron.

Ford dijo repetidamente que no había video. No fumaba crack. La Estrella estaba a punto de atraparlo.

Dentro de la sala de redacción de Toronto Star ayer. Imagen de Robyn Doolittle, Toronto Star

Doolittle vio la conferencia de prensa desde un televisor cerca de los escritorios del equipo de investigación. Esa mañana acababa de recibir 250 páginas de documentos judiciales que detallaban la investigación del departamento de policía sobre el alcalde de Toronto. Por sí mismos, se sintieron explosivos. Luego vino la conferencia de prensa.

Doolittle, de solo 29 años, siente que está comenzando su carrera como periodista, le dijo a Poynter en una llamada telefónica.

Aún así, el jueves por la mañana será difícil de superar.

El video aparece por primera vez

En la mañana de Pascua de este año, Doolittle yacía en la cama, despierta y pensando en levantarse, cuando sonó su teléfono.

'Robyn hablando', respondió.

'¿Robyn Doolittle?' preguntó la voz del otro lado.

'Sí.'

'¿Robyn Doolittle de la estrella?'

'Sí.'

'Necesito reunirme contigo'.

Doolittle se mudó a la zona del ayuntamiento después de la policía en 2010. En el otoño de 2011, comenzó a notar incidentes domésticos que ocurrían en la casa del alcalde. Después de un mes de informar, ella escribió una historia sobre una serie de llamadas al 911 desde esa ubicación . El martes 26 de marzo, Doolittle y Donovan escribió una historia que detalla el comportamiento ebrio del alcalde en el Toronto Garrison Ball , donde se le pidió que se fuera.

Ese domingo de Pascua al mediodía, Doolittle se reunió con un joven en un parque en el extremo oeste de Toronto. Habían pasado cinco días desde que se publicó la historia de Garrison Ball. La fuente le contó sobre un video que mostraba al alcalde fumando crack. Si el Star lo quisiera, costaría $ 100,000, dijo. También le mostró a Doolittle una foto. En él, el alcalde de Toronto posó con tres jóvenes. Uno de ellos acababa de morir. El alcalde posa con la gente todo el tiempo, Doolittle lo sabía. Pero cuando lo hacía, siempre iba de traje. En la foto, estaba sudando. Y era de noche. Sabía que esto era diferente.

Doolittle y Donovan se prepararon para reunirse con la misma fuente que había conocido en el parque, quien los llevaría a ver el video. The Star tiene una política contra las fuentes de pago, pero para verlo, tuvieron que entrar en discusiones y esperaban poder convencer a la fuente de que se lo diera al periódico de forma gratuita. La reunión fue cancelada dos veces antes de que finalmente sucediera.

Ese día, Donovan miró video tras video del alcalde de Toronto, familiarizándose con el rostro de Ford lo más posible.

Antes de irse, Donovan y Doolittle hablaron sobre lo que podría suceder y acordaron que no se subirían a un coche diferente para que los llevaran a otro lugar. Pero lo hicieron. Y, como se les indicó, dejaron sus teléfonos celulares, cuadernos y bolsos.

'Creo que para cualquier buen periodista, el miedo al fracaso anula cualquier preocupación de seguridad', dijo Donovan a Poynter por teléfono.

El automóvil se detuvo en el estacionamiento de un complejo de apartamentos en Etobicoke, y allí, en la parte trasera del automóvil, los dos vieron el video. La calidad era muy clara, dijo Doolittle. Estaba bien iluminado, con una pared blanca al fondo, durante el día. Y allí estaba Rob Ford, divagando y balanceándose en su silla. Hizo comentarios racistas y homofóbicos. Y luego tomó un trago de una pipa de vidrio.

'En el video, lo que parece ser la luz del sol de la tarde se filtra a través de las persianas parcialmente cerradas, iluminando el rostro de Ford', Doolittle y Donovan. informó el 16 de mayo. “El video termina con el timbre de un teléfono celular (no está claro si es el teléfono celular el que se está usando para grabar la escena). El tono de llamada, que es una canción, sobresalta al alcalde, cuyos ojos entrecerrados se abren un poco, y se le oye decir: 'Será mejor que ese teléfono no esté encendido' ”.

Entra Gawker

En la noche del 16 de mayo, otra persona que vio el video, el editor de Gawker, John Cook, escribió sobre eso :

“Rob Ford, el alcalde conservador de Toronto, es un loco loco dado a hacer extraños pronunciamientos racistas y golpear aleatoriamente los coches con imanes de nevera. Una de las razones de esto es que fuma crack. Lo sé porque lo vi hacerlo, en una cinta de video. El estaba jodiendo hiiiiigh . Está a la venta si tienes seis cifras '.

Durante dos horas, el personal del Star se apresuró a ponerse al día y hacerle saber al público que también lo habían visto y que tenían más que contar.

Sí, fueron recogidos, dijo Doolittle. Pero también difundió la historia. Donovan estuvo de acuerdo.

'Si no lo hubieran hecho, podríamos haber entendido la historia, pero habría sido mucho tiempo', dijo.

El informe de Gawker en realidad reforzó el suyo, dijo Doolittle. Si bien hubo quienes acusaron al Star de perseguir a Ford, y Ford ciertamente estaba entre ellos, Gawker no tenía ninguna razón para perseguirlo. A menos que hubiera algo ahí.

“Fue un buen día”, dijo Doolittle. 'Hay cosas que son mucho más importantes que ser recogidas'.

La historia se esparce

El día después de que Gawker revelara la historia del video crack de Ford, lanzó una campaña de crowdfunding, llamada Rob Ford Crackstarter , para recaudar $ 200,000 y comprar el video. Y Gawker recaudó ese dinero, pero cuando estuvo listo para comprar, le dijeron el video se fue . Gaker donó dinero recaudado a varias organizaciones en Canadá, incluida la Asociación Canadiense de Somalia de Etobicoke, el barrio en el centro de gran parte de la historia.

Y siguieron informando, contando historias sobre el dueño del video, el arresto del amigo cercano de Ford y sobre el descubrimiento de que el cocinero de Gawker estaba visto por la policía de Toronto mientras estaba en Toronto para ver el video .

Los otros periódicos importantes de Toronto también informaron sobre Ford.

El 26 de mayo, The Globe and Mail publicó una historia mirando un historial de uso y tráfico de drogas por parte de la familia Ford , incluido el hermano del alcalde, Doug Ford, miembro del consejo de la ciudad.

Los reporteros de The Star también se mantuvieron en eso, a menudo vigilando la casa del alcalde con otros medios. Informaron el 27 de mayo que dos de los Ford los portavoces dimitieron , el 30 de mayo que Ford sabía dónde estaba el video , el 5 de junio sobre la ubicación de la casa de la droga donde Ford fue fotografiado, y el 13 de junio esa policía lanzó una redada en el mismo barrio . El 10 de agosto, Ford parece borracho en un video en un evento Taste of Danforth. El 25 de septiembre, su la popularidad estaba subiendo , según una nueva encuesta. Y el 1 de octubre, un hombre cercano al alcalde, quien fue investigado por intentar obtener el video crack, fue detenido .

The Star y otros medios que siguieron la historia siguieron adelante. Pero esa persistencia es una cualidad que el público no obtiene, dijo la editora pública de Star, Kathy English, en una entrevista telefónica con Poynter.

'No creo que el público comprenda que los periodistas tratan de hacer todo lo posible para conseguir la historia'.

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Periodismo en juicio

Durante todo esto, Ford retrocedió. Y en su programa de radio semanal dominical, jugó con las percepciones negativas del público sobre los medios.

“No importa lo que digas, descubrí, a los medios de comunicación, nunca los harás felices. Puedes darles 10 lingotes de oro y ellos querrán, ¿por qué no les doy 15 lingotes de oro? Bueno, saben qué, amigos, esos son los medios que tenemos, desafortunadamente ', dijo Star lo informó diciendo el 26 de mayo .

En el programa, Doug Ford dijo que 'el 80 por ciento de los periodistas son 'hijos de pistolas desagradables'. Rob Ford intervino: 'Un montón de gusanos'. Después de una breve pausa, agregó: 'Lo siento, tal vez no debería''. he dicho eso '”.

Dos quejas presentadas ante el Consejo de Prensa de Ontario (puede leerlas aquí y aquí ,) conducen al Star, y más tarde al Globe and Mail, a comparecer ante el consejo en octubre. El Ayuntamiento no encontró fallas en los estándares que siguió la estrella : “El consejo de prensa escribió que la historia era de interés público, que los reporteros analizaron minuciosamente el video que parecía mostrar al alcalde fumando crack y haciendo insultos homofóbicos y raciales, y que Ford tuvo la oportunidad adecuada para responder a la acusaciones antes de que se publicara la historia ”, informó The Star. La historia del Globe and Mail también fue aclarado .

El jueves, English comenzó su columna con un mensaje para las personas que dudaban del Star: “Para cualquiera que de alguna manera creyera que el Toronto Star alguna vez, alguna vez 'inventaría' su explosiva historia sobre el alcalde Rob Ford y el video de 'crack cocaína', yo Estoy tratando de resistir la tentación de decir 'Te lo dije'. Aunque no puedo porque, de hecho, te lo dije '.

Desde que comenzaron los reportajes hace seis meses, English ha recibido muchas llamadas de personas que no aprobaron la cobertura de Ford de Star, o no lo apoyaron de todos modos, o no lo apoyaron, pero pensaron que el periódico estaba llevando las cosas demasiado lejos.

Desde el jueves, también ha recibido llamadas de personas que creían en los informes de Star, incluido un mensaje el viernes de una mujer, que ha estado suscrita desde la década de 1960.

Ella siempre creyó en la Estrella, dijo la mujer, porque ¿cómo podría alguien inventarse estas cosas? 'Simplemente no es posible'.

Investigando al alcalde

Ir a la estrella sitio ahora y usted puede ponerse al día bastante rápido sobre los problemas que enfrenta el alcalde y el círculo de personas que lo rodean.

El enfoque de la cobertura de The Star ha sido lo que el editor digital John Ferri llama 'la historia hasta ahora'. Querían que los lectores que venían al sitio para ver 'que estaba detallado, que era completo y que era justo y equilibrado', dijo Ferri en una llamada telefónica.

'Es una historia bastante complicada', dijo. 'Hay muchos jugadores diferentes'.

The Star lleva a los lectores a la historia a través de varias capas diferentes, incluida una página de destino para todas las cosas de Ford que muestra cómo se desarrolló la historia.

Los editores del Star establecieron un listón muy alto para lo que iban a publicar, dijo Donovan, sabiendo que citar fuentes anónimas arrojaría más dudas al público sobre lo que el Star sabía que sabían. Y sabían que necesitaban que la gente se hiciera pública, tanto como fuera posible.

“Así que decidimos que realmente tendríamos que tomar el camino correcto”, dijo.

Fueron tras la historia poco a poco, dijo Doolittle.

Y utilizaron a personas de toda la sala de redacción, incluidos, en algún momento, todos los miembros del equipo de investigación de ocho personas, dijo Donovan, así como otros diez reporteros.

Ford sigue siendo alcalde

Sí, como se informó, hay un video. Pero a partir del lunes, Toronto todavía tenía un alcalde. Ferri está interesado en ver encuestas públicas sobre la percepción del alcalde ahora que el departamento de policía ha confirmado lo que informó el Star. Antes del jueves, parecía que Ford iba a salir mal. Es un político minorista, dijo Ferri, muy bueno para dar la impresión de ser el desvalido y mucha gente se identifica con él.

'Habrá gente que todavía lo verá como el perdedor en esto'.

Ford interactúa con un miembro de los medios de comunicación en su propiedad el jueves. (Foto AP / Nathan Denette)

En su programa de radio dominical, Ford se disculpó por la embriaguez pública y dijo que 'aguantaría la tormenta'. Él también pidió el lanzamiento público del video .

Mientras tanto, el personal del Star continúa con su trabajo, informando el lunes sobre varias reacciones a toda la saga y lo que haría falta para que el alcalde de Toronto se fuera . El viernes, Doolittle le dijo a Poynter que había escuchado que el alcalde de Toronto estaba cavando y no iría a ninguna parte.

Ella, Donovan y Star planean hacer lo mismo.

Reporteros esperando afuera una declaración de Ford. Foto de Robyn Doolittle.