La compra de Medicare puede volverse más popular, incluso esencial

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Además, los ocupantes ilegales se están aprovechando de las reglas de desalojo, los padres están enseñando más que los maestros, los cementerios de jet y más.

Un trabajador con una máscara sostiene un cartel que se dejó junto con algunas galletas Girl Scout en el Life Care Center en Kirkland, Washington, el jueves 2 de abril de 2020 (AP Photo / Ted S. Warren).

Cubriendo COVID-19 es un informe diario de Poynter de ideas de historias sobre el coronavirus para periodistas, escrito por el profesor superior Al Tompkins. Regístrese aquí para recibirlo en su bandeja de entrada todas las mañanas de los días laborables.

Esto puede parecer una historia de política seca, pero es todo menos eso. Se convertirá en un tema de enorme importancia en los meses previos a las elecciones.



Casi 2,4 millones de estadounidenses entre las edades de 55 a 64 han perdido sus trabajos durante la pandemia. Cuando salgan las próximas cifras de desempleo, ese número crecerá aún más. Y muchos de ellos no solo perdieron sus trabajos, perdieron su seguro médico.

Algunos podrán obtener cobertura de Medicaid con su desempleo. Otros pueden recurrir a Obamacare, pero eso puede incluir deducibles bastante altos. Lo que nos lleva a otra opción: 'compra anticipada' para Medicare, que es diferente de la noción propuesta por Bernie Sanders de 'Medicare para todos' que algunos demócratas están impulsando.

Hay dos proyectos de ley pendientes en el Congreso:

  • Medicare at 50 Act de la senadora demócrata Debbie Stabenow de Michigan, S. 470
  • Ley de Estabilización de la Atención Médica y Compra de Medicare de 2019 por el Representante Demócrata Brian Higgins de Nueva York, H.R.1346

Ambas propuestas permitirían a las personas mayores que aún no han cumplido 65 años comprar Medicare. Pagarían una prima mensual, como lo harían con un seguro privado, pero en su lugar pagarían al programa federal. Candidato presidencial demócrata Joe Biden propuso en abril que debido al costo de la pandemia para los trabajadores mayores, el país debería reducir la elegibilidad para Medicare a los 60 años y no requerir una compra.

Sin embargo, queda sin resolver el hecho de que el país El fondo de Medicare se enfrenta a la insolvencia incluso sin permitir que millones más de estadounidenses se unan al sistema, pagados o no. De hecho, en los últimos años, el Congreso ha considerado impulsar el Medicare edad de elegibilidad hasta 67 , no hasta 60.

NPR analizó este tema el mes pasado e informó que existe cierta confusión en torno a cómo el cambio de la edad de elegibilidad para Medicare afectaría a las compañías de seguros privadas y al propio Medicare. Una idea es que si saca a las personas mayores de los grupos de seguros privados, el seguro privado podría ser menos costoso para los más jóvenes. Al mismo tiempo, permitir que las personas mayores más jóvenes compren Medicare podría incluir a clientes más jóvenes y saludables en ese grupo.

Pero no es tan simple como parece. NPR informó :

Cuando los analistas comenzaron a observar el impacto de cambiar la edad de elegibilidad de Medicare, pensaron que reducirla ayudaría tanto a los grupos de riesgo de Medicare como de los seguros privados. Eso se debe a que las personas de 60 a 64 años se convertirían en los miembros más jóvenes y probablemente más saludables del grupo de Medicare. Por el contrario, actualmente son los miembros más antiguos y, presumiblemente, los más enfermos del grupo de seguros de mercado individual.

Pero esa visión ha cambiado en los últimos años. A 2019 estudio de Rand Corp evaluó las consecuencias de permitir que incluso los estadounidenses más jóvenes compren Medicare. El estudio de Rand descubrió que, si bien las personas de 50 a 64 años probablemente pagarían menos con un programa de compra, eso no se traduce necesariamente en ahorros para el grupo de personas que compran su propia cobertura en el mercado individual.

“Cuando los adultos mayores abandonan el mercado, las aseguradoras se quedan con un grupo más pequeño de personas más jóvenes, menos saludables y relativamente caras (dada su edad), lo que genera primas más altas”, encontró el estudio.

Una vez más, periodistas, esta no es solo una historia de gente mayor. Es una historia de despidos de COVID-19. Es un tema muy presente en la mente de los millennials que están preocupados por la cobertura de atención médica de sus padres. Es un tema político emergente en las elecciones de 2020. Pregunte cuántos jóvenes de 60 años aceptarían una compra de jubilación anticipada de una universidad tratando de recortar personal y los vería apostando por ella si tuvieran una opción de seguro de salud viable.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo Los ocupantes ilegales se están aprovechando de las reglas contra el desalojo alquilando a corto plazo y luego quedándose después de que se suponía que el alquiler terminaría. Y debido a que, en algunos lugares, las órdenes contra el desalojo están vigentes durante todo el verano, los propietarios dijeron que podrían perderse los ingresos de alquiler de verano sin forma de expulsar a los ocupantes ilegales.

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Como muchos de ustedes, soy un nerd de los datos, así que me encanta buscar historias en las tablas de datos. yo solo vi este .

Una nueva encuesta Household Pulse de la Oficina del Censo de EE. UU. Mostró que el hogar promedio de EE. UU. Con niños pasaba alrededor de cuatro horas a la semana interactuando con los maestros de escuela, pero los padres dedicaban tres veces más a enseñar a sus hijos. Observe también cómo los estadounidenses mayores también pasan mucho tiempo enseñando a los niños, lo que me sugiere que los abuelos podrían estar interviniendo para ayudar.

Tres o cuatro horas al día interactuando con un maestro no va a ser suficiente cuando las escuelas vuelvan a abrir en el otoño.

Los mismos datos del censo mostró cuántos hogares estadounidenses no tienen acceso a Internet ni dispositivos para que los niños los usen en el aprendizaje a distancia. Si bien, como porcentaje, el número de niños desconectados es bastante bajo, cuando lo miras como un número bruto, ves cuántos millones de niños en edad escolar tienen dificultades para conectarse virtualmente con las aulas.

Esta es una de las historias más geniales que he visto en unos días. CNet se preguntó donde las aerolíneas colocan los cientos y cientos de grandes aviones que no están volando. Por una cuenta , en algún lugar alrededor de 17.000 jumbo jets están estacionados en todo el mundo.

CNet recorrió el estacionamiento de jets de Oakland, California, y señaló que casi cualquier aeropuerto de metro tendrá alguna versión de esta escena. CNet dijo:

La escena en Oakland es solo una pequeña porción de la nueva realidad que se está desarrollando en todo el mundo debido al COVID-19. En los principales centros como Dallas-Fort Worth y Hong Kong y en los aeropuertos en expansión en los desiertos del suroeste diseñados específicamente para almacenar aeronaves, los aviones comerciales abarrotan las plataformas y calles de rodaje, a veces incluso se derraman en pistas que se han cerrado para adaptarse a ellas. En algunos lugares, están alineados en filas ordenadas. En otros, están agrupados en formaciones tan estrechas que parece que necesitarían un ejército para desenredarse.

American, la aerolínea más grande del mundo, está estacionando aviones no solo en su base de operaciones en DFW, sino también en los aeropuertos de Tulsa, Oklahoma y Pittsburgh, donde opera grandes bases de mantenimiento, y en instalaciones en Mobile, Alabama; San Antonio; y Greensboro, Carolina del Norte. Otras aerolíneas también están estacionando sus aviones en múltiples ubicaciones, pero con los transportistas en todas partes, el objetivo es usar cualquier espacio disponible. Teruel, España , es una opción popular para muchas aerolíneas europeas, y al tener poco espacio en la ciudad-estado de Singapur, la aerolínea insignia del país ha volado su gigante Airbus A380s a distancia Alice Springs, Australia .

La historia decía que no puedes aparcar uno de esos grandes aviones en el desierto y olvidarte de él hasta que lo necesites. Incluso en el almacenamiento, los equipos rotan los neumáticos, cargan las baterías, mantienen los flaps flexibles, encienden los sistemas de aire acondicionado, etc.

Cada 30 días, un avión recibe un poco más de atención, pero el horario se repite principalmente en el ciclo de 10 días. Es mucho trabajo, pero Barton dijo que el objetivo es proteger la inversión multimillonaria de American asegurándose de que la aeronave siga funcionando. “Al tocar un avión cada 10 días, hay que dedicarle unas ocho horas de trabajo cada 10 días”, dijo. 'Entonces, es más o menos una persona por día por avión que estacionamos para tratar de administrar el programa de almacenamiento'.

La reactivación de un avión para el servicio, que tarda unos tres días, básicamente invierte el proceso de entrada de almacenamiento. Los mecánicos quitan los revestimientos; restaurar y purificar los sistemas de agua; revise los tanques de combustible y las líneas para eliminar las algas; y finalizar las comprobaciones de mantenimiento que aún estén en el calendario de la aeronave.

'Si lo ha almacenado correctamente, ha validado durante todo el proceso que los sistemas de la aeronave aún funcionan', dijo Craig Barton, jefe de operaciones técnicas. 'Entonces, no es como si estuvieras saliendo y esperando que el avión vuelva a arrancar'.

La historia de CNet , escrito por Kent German, incluye algunas imágenes y videos notables de esos grandes estacionamientos de aviones.

El año pasado, como hice en muchos seminarios sobre la cobertura de elecciones, mostré una encuesta sobre las prioridades de los estadounidenses. Uno de los puntos de datos habló sobre cuánto valoran las diferentes generaciones de estadounidenses tener hijos propios. Los boomers lo valoran mucho, pero nuestros hijos, no tanto. Entonces, pregunto 'por qué' y obtengo todo tipo de respuestas, desde presiones financieras hasta perseguir sueños profesionales y un pesimismo generalizado sobre el futuro del mundo.

Está jugando frente a nosotros ahora.

Solo tenemos cifras que muestran Los nacimientos en Estados Unidos cayeron a su número más bajo en 35 años.

Una historia de Associated Press decía , “‘ Este entorno impredecible y la ansiedad por el futuro harán que las mujeres se lo piensen dos veces antes de tener hijos ’, dijo la Dra. Denise Jamieson, directora de obstetricia y ginecología de la Universidad de Emory”.

La pandemia ha creado algunos puestos de trabajo nuevos no lo consideramos hace un par de meses, incluidos los limpiadores de carritos, los asistentes de los dispensadores de refrescos y los pulsadores de los botones del ascensor.

American Banker dijo , 'JPMorgan Chase dijo que podría colocar asistentes fuera de los ascensores para ayudar a presionar botones, por lo que menos trabajadores necesitan tocar los teclados'.

Todos esos trabajos son alimentos para pollos en comparación con el probable crecimiento de la robótica ya que, ya sabes, los robots no se preocupan por el distanciamiento social.

54% de los condados de EE. UU. No tienen un sitio de prueba de COVID-19, según el informe especial de Castlight en las pruebas de virus locales. La siguiente estadística de Castlight me sorprendió aún más:

Un análisis de los datos a nivel de condado muestra que el 38% de los condados metropolitanos (aquellos con poblaciones iguales o superiores a 50.000) y el 68% de los condados rurales (con poblaciones inferiores a 10.000) no tienen ningún lugar de prueba.

¿Puede el presidente quitarle la seguridad social?

Sé que ha cubierto las pruebas tantas veces. Pero estas dos siguientes frases de Castlight son realmente importantes para nuestro futuro colectivo:

Si bien no hay un número exacto de pruebas que, una vez alcanzadas, garanticen la seguridad, los expertos han estimado que necesitaríamos realizar pruebas entre 3 millones y 30 millones de personas por semana para comenzar a reabrir la economía de manera segura. Durante la primera semana de mayo, los EE. UU. Promediaron solo alrededor de 260,000 pruebas por día, poco más de la mitad de la cantidad mínima recomendada.

Uno de los mas espantosos COVID-19 denier memes hace la pregunta tonta que dice algo así como: 'Si COVID-19 fue tan mortal, ¿por qué no ha eliminado a la población sin hogar, porque no pueden distanciarse socialmente y no pueden lavarse las manos constantemente?'

Esa es una pregunta que solo haría alguien que no tenga contacto con las personas sin hogar, porque la verdad es que el COVID-19 ha sido particularmente duro para los estadounidenses sin hogar.

De alguna manera no es sorprendente. Las personas sin hogar tienden a tener una salud más frágil , a menudo tienen problemas respiratorios incluso antes de las complicaciones del COVID-19 y la población sin hogar estadounidense está envejeciendo. Los refugios para personas sin hogar han tenido que reducir la capacidad de camas, lo que ha hecho que más personas duerman donde puedan.

Y, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron , las pruebas muestran una alta tasa de casos positivos de COVID-19 cuando las poblaciones sin hogar se hacen la prueba:

En total, 1,192 residentes y 313 miembros del personal fueron evaluados en 19 refugios para personas sin hogar. Cuando las pruebas siguieron a la identificación de un grupo, una alta proporción de residentes y miembros del personal tuvieron resultados positivos para el SARS-CoV-2 en Seattle (17% de los residentes; 17% de los miembros del personal), Bostón (36%; 30%), San Francisco (66%; 16%).

San Francisco está al borde de una verdadera emergencia mientras una avalancha de personas sin hogar están montando tiendas de campaña y sacos de dormir en las calles de la ciudad porque los refugios no pueden aceptarlos durante la pandemia. En una comunidad de San Francisco, cerca de 500 tiendas de campaña se alinean en las aceras.

El estado de California arrendó 15.000 habitaciones de hotel, en parte para ayudar a las personas sin hogar, y el gobernador sugirió que el estado usara algunos dólares de estímulo federal para comprar hoteles vacíos y convertirlos en refugios para las personas que los necesitan.

Las tiendas les dicen a los clientes que no pueden meter los comestibles en bolsas de compras reutilizables debido a preocupaciones por el COVID-19. Así que las bolsas de plástico han vuelto, a lo grande.

California permitió que las tiendas repartir bolsas de plástico de nuevo, sin cobrar por las bolsas. Desde 2016, California requirió que las tiendas cobren 10 centavos por bolsa de plástico cuando los compradores no traen sus propias bolsas reutilizables a las tiendas. New Hampshire fue más lejos , prohibiendo por ahora las bolsas reutilizables.

El Albany Times-Union informó :

Hannaford, Walmart y Price Chopper han traído bolsas de plástico.

Al mismo tiempo, los cajeros de las tiendas hacen que los clientes embolsen sus propios comestibles si traen sacos reutilizables.

'En un esfuerzo por reducir el riesgo de contaminación entre los compañeros de equipo y los clientes, pedimos que los propietarios de bolsas reutilizables empaquen sus propios comestibles', se lee en los letreros en las tiendas Price Chopper.

triunfo diciendo mal durante el debate

Parte del cambio se debe a las preocupaciones de los cajeros de que podrían contraer el coronavirus de una bolsa reutilizable contaminada que no se haya lavado recientemente o de forma regular.

En algunos casos, no fue elección de los minoristas. En Nueva York, por ejemplo, la prohibición de las bolsas de plástico debía haber comenzado el 15 de mayo, pero se retrasará al menos hasta el 15 de junio, en gran parte porque la pandemia hizo poco probable que hubiera alguien disponible para hacer cumplir la nueva ley.

Maine pospuso la aplicación de su prohibición de bolsas de plástico hasta el próximo año.

Los expertos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte dijeron que no hay ninguna razón conocida para preocuparse por las bolsas reutilizables que propagan el virus. Produjeron este gráfico:

Universidad Estatal de Carolina del Norte

La pregunta sigue siendo si el movimiento anti-plástico se recuperará después de que la pandemia se estabilice. Bloomberg informó :

Estas reversiones han provocado profundo preocupación entre activistas. Algunos temen que las prohibiciones nunca se restablezcan; otros que los productos reutilizables pueden estar contaminados permanentemente como 'inseguros'. La buena noticia es que los activistas no son los únicos que exigen envases más sostenibles en estos días. También lo son los consumidores, y algunas de las corporaciones más grandes del mundo están prestando atención.

Campañas contra los plásticos de consumo fecha aproximadamente hasta el descubrimiento del parche de basura del Pacífico en 1988. El movimiento ambiental pronto se galvanizó y los plásticos de un solo uso, especialmente las bolsas de supermercado y las pajitas, se convirtieron en un foco de activismo global. Mucho de esto fue mal dirigido. Según la Agencia de Protección Ambiental, las bolsas de plástico y los envoltorios ascendían solo a aproximadamente 0.3% de todos los residuos generados por hogares y comercios en 2010. En comparación, los envases y embalajes 30% .

Este reflexivo ensayo de El águila de Berkshire analiza los esfuerzos bien intencionados para reducir los desechos plásticos que a veces no resultan como se esperaba.

Solo como ejemplo, en Michigan, menos de la mitad de los bebés de 5 meses o menos están actualizados en sus vacunas. Si no abordamos el hecho de que los padres no llevan a sus hijos a recibir las vacunas de rutina durante los pedidos para quedarse en casa, pronto lo pagaremos con brotes de enfermedades como el sarampión. El CDC dijo que necesitamos del 90 al 95% de todos nosotros vacunados contra una enfermedad para tener lo que ellos llaman 'inmunidad colectiva'.

Hemos visto esta ola crecer durante un par de meses a medida que los médicos de familia se mudaron a las visitas al consultorio en línea, el transporte público dificultó las citas en persona y los padres se mostraron reacios a llevar a sus pequeños debido a la pandemia.

En Oregon, algunos trabajadores sanitarios inteligentes iniciaron clínicas de inmunización en los estacionamientos , algo parecido a lo que he visto hacer a los veterinarios con perros y gatos.

Regresaremos mañana con una nueva edición de Covering COVID-19. Regístrese aquí para recibirlo directamente en su bandeja de entrada.

Al Tompkins es profesor senior en Poynter. Puede ser contactado en atompkins@poynter.org o en Twitter, @atompkins.